3.25.2013

Une pierre du soleil découverte dans une épave


En 1592, un navire britannique a coulé près de l'île d'Aurigny, dans la Manche. La cargaison comprenait un étrange artéfact: un petit cristal angulaire de 5cm.

 Credit: Courtesy of the Alderney Museum
 
Bien que trouble et éraflé par 4 siècles au fond de la mer, sa géométrie précise et sa proximité des instruments de navigation a attiré l'attention d'un plongeur explorant l'épave.

Une fois qu'il a été ramené à terre, quelques scientifiques européens ont commencé à soupçonner le mystérieux objet d'être un cristal de calcite.

On pense que les Vikings et autres navigateurs européens l'utilisaient avant l'introduction de la boussole magnétique.

Une étude précédente a montré que les cristaux de calcite révèlent les motifs de la lumière polarisée autour du soleil et, par conséquent, auraient pu être utilisés pour déterminer sa position dans le ciel même par temps nuageux.

Cela avait conduit les chercheurs à croire que ces cristaux, qui sont généralement trouvés en Islande et d'autres parties de la Scandinavie, étaient les puissantes «pierres de soleil» mentionnées dans les légendes nordiques. Mais ils n'avaient aucune preuve archéologique pour soutenir leur hypothèse jusqu'à présent.

Après l'avoir soumis à une batterie de tests mécaniques et chimiques, l'équipe a déterminé que le cristal est en effet un calcite et, par conséquent, aurait pu être la boussole optique du navire.

Aujourd'hui, des cristaux de calcite similaires sont utilisés par les astronomes pour analyser les atmosphères d'exoplanètes.


Source:

2 commentaires:

Anonyme 5:29 AM  

Merci de ce blog que je lis avidemment. mais le style est souvent des moins précis.


"cristal angulaire" c'est un pléonasme ! il fallait dire "cristal rhomboédrique" ou "rhomboèdre".

"sa géométrie précise" => sa géométrie particulière


"Une fois qu'il a été ramené à terre, quelques scientifiques européens ont commencé à soupçonner le mystérieux objet d'être un cristal de calcite"

il n'y a pas a soupçonner. C est un cristal de calcite qu'un étudiant de 1ere année de fac peut aisément identifier ainsi que de nombreux amateurs de mineraux. C'est assez basique voir aussi évident qu'identifier une feuille de chene; pas besoin de grande assemblée d'experts pour cela.

Et ils ne sont pas typiques des zones islandaises mais bien ubiquistes car on en trouve des similaire partout dans le monde, y compris dans le bassin parisien. Les plus gros cristaux (de clivage) viennent actuellement du Mexique.


"On pense que les Vikings" et "Une étude précédente" faudrait citer l'étude des physiciens de la fac de Rennes d'il y a 2 ans....

bien a vous

Bisontine 7:21 AM  

En effet merci à toi pour ton blog très intéressant. :-)

P.S. : Merci de ce blog que je lis avidemment ---> Merci pour ce blog que je lis avidement....

Bonne journée!

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