8.11.2014

Pays de Galles: un mystérieux objet en cuivre découvert dans un tombe du Néolithique

La découverte d'un mystérieux objet en cuivre sur le site d'une tombe néolithique , à Anglesey, pourrait aider les archéologues à répondre à des questions cruciales.

L'artéfact en cuivre découvert lors de fouilles archéologiques à Perthi Duon. Photo courtesy of Dr George Nash.


Le Dr Georges Nash, qui a dirigé les fouilles sur le site de Perthi Duon, près de Brynsiencyn, estime que la découverte pourrait donner du poids à l'idée d'un Age du Cuivre Britannique, qui est actuellement débattue par les archéologues.

D'après Nash, le site de Perthi Duon "est la tombe à chambre la moins connue du Néolithique". On pense que c'était un dolmen à portique, un type de tombe à chambre unique souvent construit au début de la période du Néolithique, et il remonterait aux alentours de 3500 avant JC.

Le site a été étudié dès 1723, lorsque l'antiquaire Henry Rowlands avait visité et dessiné la tombe, qui alors se tenait debout.
Le Dr Nash, de l'Université de Bristol, a expliqué que le monument était dans un état de ruines au début du 19ème siècle et avait été incorporé dans une haie.

Une équipe internationale d'archéologues du Welsh Rock Art Organisation a récemment fouillé le site et découvert plusieurs éléments significatifs. Parmi eux, il y avait ce curieux artéfact en cuivre qui pourrait être un bijou porté il y a des milliers d'années.

Selon l'universitaire: "Cet objet pourrait être une importante découverte qui renforcerait la notion d'une Age du Cuivre dans les iles Britanniques. Les objets en cuivre du Néolithique Britannique (4000 à 2000 avant JC) et de l'Age du Bronze Ancien (2500 à 1800 avant JC) sont considérés comme rares".

Perthi Duon près de Brynsiencyn, site de fouille du Welsh Rock Art Organisation.

l'Age du Cuivre arrive après l'ère Néolithique et est considéré comme faisant partie de l'Age du Bronze. La période est définie comme une phase de l'Age du Bronze dans laquelle les métallurgistes n'ont pas encore découvert que le bronze pouvait être fabriqué en ajoutant de l'étain au cuivre.

Alors qu'un Age du Cuivre est reconnu depuis longtemps en Europe, la question reste débattue par les archéologues pour les Britanniques.

Selon le Dr Nash: "la grande question en archéologie actuellement est de savoir s'il y a eu un Age du Cuivre en Grande Bretagne. Est-ce que le cuivre est arrivé avant le bronze ? Cette découverte semble suggérer qu'il y a eu un Age du Cuivre."

L'artéfact en cuivre fera l'objet de tests scientifiques afin d'en apprendre plus sur ses origines.




Plan de l'antiquaire de Perthi Duon, daté de 1802 et dessiné par le Révérend John Skinner.


Le labourage autour du monument au cours de la fin du 20ème siècle a engendré de nombreuses perturbations dans les restes archéologiques.

D'autres découvertes faites sur le site comprennent des zones de pierre compactées qui, autrefois, devaient former un monticule en forme de haricot autour de la chambre. Ils ont aussi trouvé une pierre circulaire rarissime qui devait soutenir une pierre de bordure servant à délimiter la forme du monument.

Des tessons de poterie ont aussi été trouvés.

Pour le Dr Nash: "ces découvertes montrent clairement que ce monument était un dolmen à portique, un des plus anciens monuments Néolithique de ce type au Pays de Galles. Plus important encore, l'architecture de Perthi Duon semble avoir servi de modèle pour d'autres dolmens à portique dans ce qu'on appelle la province de la mer d'Irlande. Ces fouilles nous permettent maintenant de mieux comprendre les pratiques rituelles et funéraires qui avaient lieu il y a quelques 5500 ans."

 A l'époque Néolithique, les morts étaient déposés dans la chambre après leur crémation ou, des années plus tard, après leur démembrement.


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